Chouchou

Chouchou : Le chouchou est un nom courant de la plante appelée séchion, dite aussi chayote ou christophine (famille des Cucurbitacées – Nom botanique : Sechium edule (Jacq.) Sw., 1800). On le prépare surtout en gratin, servi en hors d’œuvre à la Réunion.
Le gratin de chouchou est facile à réaliser à un prix abordable. Le plus souvent réalisé nature, il s’accommode et se prête très bien aux variations (légumes, charcuterie, viandes, poissons ou crustacés) selon les goûts et les choix. Connu également hors des côtes réunionnaises comme la christophine farcie aux Antilles, le chouchou reste un des légumes vedettes à l’île de La Réunion.
Les dosages et les préparations sont différents d’un endroit à l’autre.
Dans la cuisine réunionnaise, le chouchou taillé en dés est mis à cuire dans un peu d’huile (avec sel, poivre, ail et thym) sur le feu jusqu’à son attendrissement pour éviter qu’il ne rende son eau lors du passage au four où le nappage avec une sauce béchamel, du fromage râpé et de la chapelure donne le gratin.