Cola

Cola : La noix de cola (ou kola) est le fruit du kolatier (famille des Malvacées – Nom botanique binominal : Cola acuminata), arbre d’Amérique du Sud et d’Afrique, où elle est largement consommée comme stimulant. Une noix de cola peut peser jusqu’à 25 g.
La noix de cola est utilisée notamment pour ses propriétés stimulantes mais possède aussi des propriétés antidépressives. Elle est réputée faciliter la digestion et avoir des propriétés aphrodisiaques. On utilise notamment l’espèce Cola acuminata et Cola nitida. Elle possède un goût amer du fait de sa forte teneur en xanthines (caféine surtout, mais aussi kolatine et kolatéine qui adoucissent l’action de la caféine).
La noix de cola est très commune dans de nombreuses cultures traditionnelles d’Afrique de l’ouest mais aussi en Indonésie et au Brésil. Porteuse d’une valeur symbolique, elle est souvent consommée lors de cérémonies ou pour souhaiter la bienvenue aux invités, comme symbole de l’amitié partagée ou pour signifier une entente scellée ou une réconciliation entre deux parties.
On prépare la noix en la débarrassant de ses téguments, puis elle est mise à sécher, ce qui lui donne une couleur acajou. Elle est consommée par mastication soit seul (lors d’un long trajet ou pour des travaux difficiles) soit en groupe (en signe de convivialité).
Au XIXe siècle, elle était utilisée en thérapeutique sous forme de poudre, d’extrait fluide, de teinture et même de vin. On utilisait autrefois la noix de kola pour faire des colas : ainsi, la noix de kola fut utilisée par John Pemberton dès 1885 lors de la création de ce qui deviendra plus tard le Coca-Cola. Aujourd’hui l’arôme de ces boissons industrielles est artificiel.
La noix de cola est cultivée à l’ouest du Cameroun et y fait l’objet de commerce inter-communautés. Les Haoussas les transportent sur des ânes du pays Bamiléké vers le Nord Cameroun.
Sa teneur en caféine est analogue à celle du café, mais son action tonique est moins brutale et plus prolongée. Aux États-Unis et en Europe, le cola est utilisé en biscuiterie et surtout pour la fabrication de boissons gazeuses, également appelées « colas » (Voir Boissons non-alcoolisées).
On en tire des principes actifs excitants parmi lesquels on retrouve la caféine et la kolatéine.
Celles-ci, non alcoolisées, à base d’extraits naturels de fruits et de plantes, se boivent frappées, parfois allongées de jus de citron, et interviennent dans certains cocktails (en particulier avec du whisky ou du rhum).