Haricot d’Espagne

Haricot d’Espagne : Le haricot d’Espagne ou haricot écarlate ou haricot-fleur (familles des Fabacées – Nom botanique : Phaseolus coccineus L. – Synonyme : Phaseolus multiflorus) est une plante herbacée vivace, appréciée pour ses fleurs rouge-écarlate ou blanches en bouquets s’épanouissant en été ou, pour certaines variétés, comme légume pour leurs graines comestibles.
La sous espèce Phaseolus coccineus subsp. darwinianus est cultivée et habituellement appelée «  haricot Botil » au Mexique.
C’est une espèce originaire des montagnes d’Amérique centrale et du Mexique.
Le haricot d’Espagne a été retrouvé lors de fouilles archéologiques au Mexique à Durango et à Puebla ainsi que dans les grottes de Tamaulipas sous sa forme sauvage. C’était une culture ancestrale des peuples de l’Anahuac qui fut tardivement introduite en Colombie1. C’est un bon exemple de plante hémérochore.
Description du haricot d’Espagne : À la différence des autres espèces du genre Phaseolus, c’est une plante vivace par sa racine pivotante tubérisée mais uniquement en climat chaud. C’est pour cette raison qu’elle est habituellement cultivée comme plante annuelle. Autre particularité qui la distingue des autres Phaseolus, lors de la germination, les cotylédons restent dans le sol (germination hypogée).
Elle a des tiges volubiles pouvant atteindre quatre mètres de haut.
Les feuilles, alternes, vert foncé, sont composées de trois folioles ovales-acuminées.
Les fleurs papilionacées, assez grandes, sont de couleur rouge écarlate chez le type (mais il existe des variétés à fleurs blanches ou bicolores rouge et blanc). La variété rouge attire les colibris. Ces fleurs sont groupées en grandes inflorescences (grappes) pouvant atteindre 20 centimètres de long.
Les fruits sont des gousses, dont la déhiscence brusque contribue à la dispersion des graines. Celles-ci sont de grande taille (de 80 à 170 g pour 100 graines) et de couleur variable selon les variétés, rose marbré, noir ou blanc.

Emplois culinaires du haricot d’Espagne : Les haricots d’Espagne sont largement cultivés comme plante d’ornement pour leur port grimpant et leur floraison colorée, cependant beaucoup de gens qui les cultivent ignorent que les graines de cette plante sont comestibles.
Les jeunes gousses de certaines variétés sont comestibles comme haricots verts mais elles tendent à devenir rapidement filandreuses.
Les graines du haricot d’Espagne blanc sont comestibles et peuvent être consommées comme haricots secs.
Les racines riches en amidon sont encore consommées par certains Amérindiens d’Amérique centrale. La racine tubérisée du Haricot d’Espagne est comestible, mais elle est toutefois susceptible de contenir des substances toxiques.
Les grains secs des variétés colorées du haricot d’Espagne renferment aussi des substances toxiques, tels que des inhibiteurs de trypsine et il faut donc les cuire avant de les consommer.