Melon de Cavaillon

Melon de Cavaillon

Melon de Cavaillon : Le melon de Cavaillon est une désignation qui recouvre des variétés de différentes provenances suivant les époques de l’année.
Variétés de melon : La plus connue est le cantaloup. Ce melon, originaire d’Arménie, arriva en Italie, via l’Afrique. Cette variété est couramment dite melon de Cavaillon ou melon charentais. Mais il existe aussi le « melon tranché de Cavaillon », le « melon allongé de Cavaillon » et le « melon d’hiver de Cavaillon ».
Historique : Le cantaloup fut cultivé dans les jardins d’une propriété pontificale, dans le village de Cantalupo, près de Rome. Des graines arrivèrent dans le Comtat Venaissin, grâce aux papes d’Avignon sous le nom de pompon dans la seconde moitié du XIVe siècle.
Apprécié à la Renaissance, il fut ensuite mis à l’écart des tables jusqu’à la fin du XVIIIe siècle. Catalogué comme un fruit rare, donc peu populaire, il reste cantonné dans le rôle de « joyaux des potagers » et quasiment inconnu du grand public.
La célébrité du melon de Cavaillon date du XIXe siècle et de la possibilité de le faire parvenir rapidement à Paris par chemin de fer. Alexandre Dumas les appréciait particulièrement. Il fit d’ailleurs don en 1864 à la bibliothèque de la ville de Cavaillon de la totalité de son œuvre publiée, en échange d’une rente viagère de douze melons par an. Le Conseil Municipal prit un arrêté en ce sens et la rente fut servie au romancier jusqu’à sa mort en 1870.
Longtemps produit sur la commune de Cheval-Blanc, voisine de Cavaillon, lieu d’expédition, ces melons sont cultivés actuellement à Monteux et sous serres.
Fête et Confrérie du melon de Cavaillon : Une Confrérie des Chevaliers de l’Ordre du Melon de Cavaillon a été fondée en 1988. Sa mission est de promouvoir le melon en France et à l’étranger. Elle participe, entre autres, chaque année à la Fête du Melon qui a lieu au début du mois de juillet à Cavaillon.
Voir Melon ; Melon du Quercy ; Melon Philibon.