Moutarde blanche

Moutarde blanche : La moutarde blanche ou sénevé, ou sanve est une plante annuelle (famille des Brassicacées – Nom botanique : Sinapis alba), cultivée pour ses graines servant à la préparation de condiments.
Description de la moutarde blanche : C’est une plante herbacée annuelle de 50 à 80 cm de haut, à tiges assez ramifiées. De croissance rapide, elle peut arriver à maturité en à peine un mois.
Les feuilles pennatifides sont très profondément divisées, sauf celles de la partie supérieure des tiges, à lobes plus ou moins arrondis.
Les fleurs, à pétales jaunes, parfois blancs, s’épanouissent tout l’été, de mai à septembre en répandant un doux parfum.
Le fruit est une silique bosselée, hérissée de poils, renfermant 4 à 8 graines. Le bec est nettement aplati en lame de sabre et est un peu plus long que les valves (à la différence de Sinapis arvensis au bec plus court). À maturité, les graines font de 1 à 2 mm et sont de couleur blanc-jaunâtre, beige.
La moutarde blanche pousse toute l’année. L’hiver lui convient bien car elle n’aime pas beaucoup le soleil.
Origine de la moutarde blanche : Cette espèce est originaire d’Afrique du Nord, d’Europe (sauf les régions arctiques) et d’Asie occidentale (Proche-Orient).
C’est une plante commune en France, dans les champs et au bord des chemins. Elle est citée dans le capitulaire De Villis (fin du VIIIème ou début du IXème siècle) parmi les plantes potagères et condimentaires recommandées.
Propriétés de la moutarde blanche : Comme toutes les Brassicacées, la moutarde blanche contient un glucosinolate, nommé sinigrine.. Lors du broyage des graines et de la rupture des compartiments cellulaires qui en résulte, la sinigrine rentre en contact avec une enzyme, la myrosinase, et se dégrade en isothiocyanates de p-hydroxybenzoyle. C’est cette dernière molécule qui est responsable de l’arôme de moutarde.

Emplois de la moutarde blanche : Les graines sont riches en lipides (environ 35 %) et produisent une huile à usage industriel ou alimentaire. Elles sont à la base de la préparation du condiment qui porte le même nom, la moutarde.
La moutarde blanche est aussi une plante fourragère et une plante mellifère.