Pomme surette

Pomme surette : La pomme-surette est un fruit de taille et de forme variable selon les variétés.  Elle est le fruit d’un arbre fruitier (famille des RhamnacéesNom botanique : Ziziphus mauritiana syn. Ziziphus insularis) probablement originaire d’une zone englobant l’Afghanistan, l’Australie (et plus particulièrement la région du Queensland), ainsi que la Chine (avec la province du Yunnan). Cet arbre est aussi appelé jujubier tropical, pomme-surette, bidira, dindoulier, pomme-malcadi, liane croc-chient.
Il a été par la suite introduit dans de nombreuses régions subtropicales et tropicales au climat relativement sec. C’est un arbre à la durée de vie moyenne, pouvant rapidement atteindre 4 à 12 m de hauteur. Il possède un feuillage caduc à persistant, et produit des fruits comestibles ressemblant à des petites pommes, les jujubes ou pommes-surettes. Ses fleurs sont très petites, jaunes à jaune-verdâtre et possèdent 5 pétales. Elles apparaissent groupées à l’aisselle des feuilles.
La pomme surette est une drupe ayant l’aspect d’une petite pomme, de forme ovoïde à sphérique, pouvant mesurer de 2 cm pour les arbres sauvages, jusqu’à 6 cm pour les variétés cultivées. La peau est verte, virant au jaune-vert puis au rouge-brun. La chair est blanche et craquante. Cueilli juste avant la pleine maturité, le fruit est acidulé à sucré, légèrement juteux. Récoltés plus tard, les fruits deviennent plus farineux. De même, l’arôme léger et agréable du fruit cueilli à point devient plus fort et musqué chez des fruits très mûrs. Quant aux fruits trop mûrs, ils ont tendance à brunir, se rider et à dégager une odeur assez peu agréable. Il est donc important de consommer ce fruit au bon stade, juste avant la pleine maturité.
La pomme surette peut se consommer fraîche ou transformée, par exemple cuite, séchée ou en sirop ou liqueur. C’est un fruit dont la teneur en sucre est comprise en général entre 17 et 19%, mais pouvant aller jusqu’à 30% selon les variétés. C’est un fruit également riche en vitamines A et C.