Zizanie des marais

Zizanie des marais : La zizanie des marais, connue sous le nom de riz sauvage, est une plante annuelle appartenant au genre Zizania (famille des Poacées – Graminées – sous-famille des Ehrhartoideae, tribu des Oryzeae – Nom botanique : Zizania palustris).
Proche du riz sur le plan botanique mais appartenant à un genre distinct, c’est une plante aquatique, présente à l’ouest et au nord des Grands Lacs en Amérique du Nord (États-Unis et Canada), surtout au Minnesota, au Manitoba et en Ontario.
Le riz sauvage était récolté traditionnellement par les nations autochtones comme les Cheyennes, les Algonquins, les Dakotas, les Ojibwés…
La moisson se faisait à la main, sur l’eau, en inclinant les longues panicules et en les battant de manière à faire tomber les graines dans les canots. Cette graine était la nourriture de base de ces nations. La plante pousse naturellement dans des plans d’eau peu profonds et calmes, mais on peut ensemencer aussi des zones marécageuses.

De nos jours il existe deux types de riz sauvage, celui qui pousse dans les lacs qui est récolté mécaniquement, à l’aide d’hydroglisseurs, ce qui a permis de réduire le coût de main d’œuvre pour la récolte, mais il ne s’agit pas d’une culture, plutôt d’une cueillette. Le deuxième type est le riz sauvage cultivé sur la terre ferme, un peu comme une céréale classique. Cette culture est surtout développée aux États-Unis.
Les grains, très allongés, sont de couleur noire. Ils sont plus longs pour les grains issus des lacs. Leur valeur nutritive est intéressante car ils sont riches en protéines, et particulièrement en lysine, acide aminé limité dans les autres céréales.
Variétés :
– Zizania palustris L. var. interior (Fassett) Dore, synonyme de Zizania aquatica L. var. interior Fassett (basionyme).
– Zizania palustris L. var. palustris, synonyme de Zizania aquatica L. var. angustifolia Hitchc.

Utilisation de la zizanie des marais : Le riz sauvage est devenu à la mode depuis quelques années et la demande pour cette céréale a fortement augmenté. Il est généralement mélangé au riz blanc dans le but de l’aromatiser.

Voir aussi Zizanie sous Argot de Bouche