Poire Williams

Poire Williams : La poire Williams ou poire bon chrétien, communément appelée poire Williams ou poire Bartlett aux États-Unis d’Amérique et au Canada, est la variété de poire (famille des Rosacées – Nom botanique : Pyrus communis), la plus cultivée dans la plupart des pays autres que l’ Asie.
C’est un cultivar (variété cultivée) de l’espèce Pyrus communis, communément appelée poire européenne. Le fruit a la forme d’une cloche, considérée comme la forme traditionnelle de la poire à l’ouest, et sa peau verte devient jaune à maturité ultérieure, bien qu’il existe des variétés dérivées à la peau rouge. Elle est considérée comme une poire d’été et n’est pas aussi tolérante au froid que certaines variétés.

Histoire de la poire Williams : Les origines de cette variété sont incertaines.  » Bon Chrétien  » tire son nom de François de Paola , un saint homme que le roi de France Louis XI avait appelé sur son lit de mort comme guérisseur en 1483. François offrit au roi une graine de poirier de sa Calabre natale avec pour instruction de la planter par ses soins. C’est pourquoi le poirier a été appelé  » bon chrétien « . On pense que la poire Williams date de 1765 à 1770 de la cour d’un Aldermaston, en Angleterre, d’un instituteur nommé M. John Stair, ce qui a donné naissance aux synonymes désormais obscurs de  » Aldermaston  » et de « Stairs ».
Un pépiniériste nommé Williams acquit plus tard la variété et, après l’avoir introduite dans le reste de l’Angleterre, la poire fut connue sous le nom de poire Williams. Toutefois, le nom complet de la poire est Williams Bon Chrétien ou  » le bon chrétien de Williams « .
En 1799, James Carter importa plusieurs arbres Williams aux États-Unis d’Amérique, qui furent plantés sur le terrain de Thomas Brewer à Roxbury, dans le Massachusetts. Le domaine du Massachusetts a ensuite été acquis par Enoch Bartlett de Dorchester, Massachusetts. Ignorant leur origine, Bartlett a donné son nom aux poires et a introduit la variété aux États-Unis d’Amérique. Bartlett et Williams Pears ne se sont pas rendus compte avant 1828, lorsque de nouveaux arbres sont arrivés d’Europe. À cette époque, la variété Bartlett était devenue très populaire aux États-Unis et elle est encore connue sous le nom de poires Bartlett aux États-Unis et au Canada, bien qu’il existe environ 150 autres synonymes dans le monde.
Description physique de la poire Williams : Variétés françaises rouges et vertes
La poire présente une «forme de poire» (piriforme), avec une cloche arrondie sur la moitié inférieure du fruit, puis une épaule bien définie avec un cou ou une extrémité de tige plus petit. Les Williams sont des poires aromatiques et ont pour beaucoup un goût de poire assez marqué et parfumé. Les couleurs de la poire varient du vert (quand elle n’est pas mûre) au jaune (mûre) et au rouge. Les Bartletts rouges ou les Williams ressemblent beaucoup aux Williams traditionnelles, mis à part le mûrissement d’une couleur rougeâtre plutôt que jaune. Les clones mutants à la peau rouge de la marque Williams gagnent en popularité, dont les trois variétés principales aux États-Unis d’Amérique : la Max Red Bartlett, la Sensation Red Bartlett et la Rosired Bartlett. Une étude de plusieurs macro-satellites chez 63 cultivars de poiriers européens ( Pyrus communis L.) n’a pas permis de distinguer Max Red Bartlett et Sensation Red Bartlett du standard Williams, ce qui était attendu puisque les mutants rouges dérivent de Williams par mutation. Des dizaines d’autres cultivars et hybrides ont été créés à partir de la Williams, pour obtenir des propriétés spéciales telles que la résistance au froid, le temps de mûrissement, la coloration de la peau et la compatibilité de greffe.
Il est préférable de choisir une poire dont la pression interne est comprise entre 18 psi (120 kPa) et 16 psi (110 kPa). La poire doit rester verte et relativement dure lors de la cueillette. Les conditions optimales de maturation sont dans les zones sèches et ombragées, et la maturation prend généralement 7 à 10 jours à compter de la cueillette de la poire. Au fur et à mesure que la poire mûrit, sa couleur devient lentement jaune et la poire s’adoucit. Les poires produites commercialement sont normalement cueillies et expédiées aux magasins tout vertes.
Arbre : Les poiriers sont généralement productifs pendant 50 à 75 ans, bien que certains produisent encore des fruits après 100 ans.
Hauteur: 4,5–6 mètres (15–20 ft) avec un peu moins étendu.
Fleurs : Les fleurs blanches groupées dans un corymbe. Période de floraison : avril – mai (dans l’hémisphère nord )
Fruits et graines : Large, peau jaune dorée, rougeur rouge brunâtre, forme classique à chair blanche et lisse.
Récolte de la mi-août à la mi-septembre (hémisphère nord).
Feuilles: Les feuilles sont simples, vert brillant et alternent sur le rameau. Elles mesurent jusqu’à 8 cm de long, sont épaisses avec de légères courbes de la nervure centrale pliant les bords vers l’intérieur. Elles ont de belles dents sur la marge.
Altitude: 300 à 1 500 mètres.
Habitat: Vergers et aménagement paysage.

Production et emplois de la poire Williams : En 1985, cette variété de poire représentait 80% de la production de poires aux États-Unis d’Amérique, tandis qu’en 2016, elle représentait 50% de la production de poires déclarée, principalement en raison de la croissance continue des poires d’Anjou et Bosc, deux poires d’hiver plus tolérantes au froid que les Bartlett.

Elle est souvent consommée crue comme fruit de table, mais se conserve bien dans sa forme une fois cuite au four. Elle constitue un choix courant pour les utilisations en conserve ou autres préparations de poires transformées (compote, fruit au sirop, salade de fruits,…).
Tandis que plus de poires sont vendues fraîches aux États-Unis d’Amérique que transformées, les poires Bartlett sont le premier choix de poires en moitiés en conserve, les purées et la plupart des jus de poires et du nectar de poires aux États-Unis d’Amérique, représentant environ les deux tiers de la production de Bartlett. Les Bartletts sont traditionnellement connues comme les poires de conserve en raison de leur « saveur marquée et de leur douceur « , ce qui les rend bien adaptées pour de nombreuses formes, de transformation et de préparation. La poire Williams est utilisée dans la fabrication de l’alcool poire Williams, une eau-de-vie incolore (dont le canton suisse du Valais s’est fait une spécialité) et dans la fabrication de la Belle de Brillet, une sorte de cognac infusé avec de la poire Williams.

Citation de l’écrivain français Michel Houellebecq : « Je me servis un grand verre de poire Williams et revins rapidement à la raison : c’était lui qui était en danger, ce n’était pas moi. »  in Sérotonine (2019, Éditions Flammarion).