Morue – Liste d’espèces appelées « morue » – Généralités sur la morue

Liste d’espèces appelées « morue » : Beaucoup d’espèces avaient été mises pêle-mêle dans le genre Gadus, mais ont été réparties de façon plus rationnelle dans d’autres genres de la famille des Gadidae.
Ainsi, on ne reconnaît aujourd’hui plus que trois espèces dans le genre Gadus :
Morue de l’Atlantique — Gadus morhua
Morue du Pacifique — Gadus macrocephalus
Morue du Groenland — Gadus ogac

Voici quelques-unes des espèces de morue dans d’autres genres que Gadus :
– Morue de l’Arctique —  Arctogadus glacialis
– Morue de l’est de la Sibérie — Arctogadus borisovi
– Morue boréale — Eleginus gracilis
– Morue polaire — Boreogadus saida
– Morue de roche — Lotella rhacina
– Morue pélagique — Melanonus gracilis
– Morue à petite tête — Lepidion microcephalus
– Morue têtard — Guttigadus globosus
– Morue Eucla — Euclichthys polynemus
– Morue à tête plate — Feliciatus Winterus.

Historique de la morue : Du XIe au XIIe siècles, la pêche de la morue est exclusivement norvégienne. Le siècle suivant, l’Allemagne, le Danemark, les îles britanniques et les Pays-Bas s’intéressent à cet or blanc des mers. Dès le XIIIe siècle, les ports de Flandre et de Haute-Normandie pratiquent la pêche dans la mer du Nord puis autour de l’Islande.
Au XVIe siècle, Les Français envoient des bateaux sur les Grands Bancs de Terre-Neuve pour pêcher la morue, probablement les Basques d’abord puis les ports bretons et normands de la Manche, bientôt suivis par les ports anglais. Deux principales techniques sont utilisées : la pêche de la morue sèche, dite « pêche sédentaire », se pratique principalement le long des côtes poissonneuses. Depuis le navire au mouillage dans un havre près de la côte et chargé de sel, partent des chaloupes avec trois hommes qui pêchent à la ligne de fond et ramènent leurs prises chaque soir sur les graves où elles sont préparées (parage, nettoyage) et séchées sur des échafauds ou à même le sol. Cette technique est progressivement supplantée par la pêche de la morue verte, dite « pêche errante » dans laquelle de gros bateaux se laissent dériver et suivent le déplacement des bancs de morue, qui une fois prises avec une ligne le long du bateau ou à bord de doris, sont séchées et mises en cale. À partir des années 1780 une nouvelle technique se développe et devient prédominante : la pêche au moyen de lignes dormantes nommées harouelles. Au XIXe siècle et au début du XXe siècle, la pêche à la morue est devenue industrielle. L’armateur engage un capitaine ou patron de pêche à la tête de trois-mâts terre-neuviers armés dans des ports comme Fécamp, Granville ou Saint-Malo.
À la même époque, la pêche à la morue se pratique en Islande à partir de goélettes. Paimpol est au cœur de cette pêche illustrée par le roman de Pierre Loti « Pêcheur d’Islande ».
La France cède par la convention anglo-française de 1904 la majeure partie de ses droits de pêche sur le french shore, sauf autour de Saint-Pierre et Miquelon. Après l’échec d’un premier référendum en 1869, Terre-Neuve adhère à la Confédération canadienne et devient la 10e province du pays le 31 mars 1949. Dans les années 1970, les marins réalisent que la morue se raréfie. Le Canada cherche alors à protéger sa ressource, et entre en conflit avec la France, notamment autour de questions de limitation de la zone économique exclusive française autour de Saint-Pierre-et-Miquelon. En 1977, des quotas de pêche sont établis et chaque chalutier français doit embarquer à ses frais un « observateur » canadien chargé de surveiller sa pêche. Le conflit entre le Canada et la France s’aggrave, si bien que ces deux pays ont recours à la médiation d’Enrique V. Iglesias en mars 1989. La dernière campagne française dans les eaux de Terre-Neuve a lieu en 1987. En raison de la surexploitation des zones de pêche à la morue et d’une baisse des stocks, le ministre des Pêches John Crosbie impose le 2 juillet 1992 un moratoire de 2 ans à la pêche de la morue du Nord.

Appellation « morue » dans le commerce : Étant donné la popularité de ce poisson et le déclin de ses populations, l’industrie de la pêche a estimé utile de donner ce nom à d’autres espèces qui se trouvent dans l’hémisphère sud et qui peuvent se cuisiner de la même manière.
En matière de pêche, le nom « cabillaud » peut être réservé aux morues d’âge mûr, alors que le terme « morue » est employé de préférence pour les individus juvéniles. Au Québec, le nom « cabillaud » est inconnu, et seul le terme « morue » désigne toutes les formes de ce poisson.
En termes culinaires, « cabillaud » s’emploie pour désigner le poisson frais ou surgelé par opposition à « morue » qui s’applique au poisson séché et salé (à ce sujet, consulter l’article « Conservation des aliments »). On trouve dorénavant l’appellation « morue fraîche », car le terme « cabillaud » renvoie à un poisson trop commun ou industriel. Le terme anglais « Cod Fish » est utilisé pour désigner le cabillaud frais.
L’églefin est un poisson proche de la morue dont il se distingue notamment par une tache noire sur chaque flanc. Le haddock est de l’églefin fumé.

Menaces et pressions sur la morue : Les morues font partie des espèces en forte régression et menacées par la pollution et la surpêche, à l’exception du skrei, cabillaud de l’océan Arctique qui se reproduit dans l’archipel des îles Lofoten (Voir Skrei) et qui grâce à la stricte politique de quotas de pêche menée par la Norvège constitue aujourd’hui le stock de cabillauds le plus important au niveau mondial. Cette réserve augmente même chaque année depuis le milieu des années 2000.
Les norvégiens Axel Boeck et Ossian Sars ont dès 1850 calculé à partir des prises des pêcheries arctiques des îles Lofoten que les stocks étaient modulés par une variation naturelle cyclique, mais aussi par une surpêche conduisant périodiquement à l’effondrement de la pêcherie et à l’épuisement de la ressource au-delà d’un seuil ne permettant plus à l’espèce de se reproduire.
Le biologiste anglais Michael Graham a noté que certains stocks de poissons (plies en l’occurrence) se sont reconstitués après qu’on eut diminué la pression de pêche durant la Première Guerre mondiale. Ceci a laissé penser qu’en diminuant la pression de pêche, le stock se reconstituerait rapidement, mais plus tard, on a montré que l’écosystème pouvait être durablement affecté par la régression massive d’une espèce et que parfois cesser la pêche d’une espèce ne suffisait pas à lui permettre de reconstituer sa population antérieure.
En mer du Nord, le stock de morue serait en train de lentement se reconstituer, depuis que sa pêche est fortement limitée, mais une étude du centre de recherches Océan du futur de Kiel, publiée en 2010, a néanmoins montré qu’avec les plafonds actuels fixés par la politique commune de la pêche, l’objectif européen de reconstitution des ressources halieutiques ne pourra être atteint avant 2030, et que pour 12 espèces, dont la morue, le carrelet et le flétan, le niveau des stocks est tellement faible que même l’arrêt total et immédiat de la pêche pour ces poissons ne permettra pas leur reconstitution d’ici 2015 (objectif fixé au Sommet de la Terre de 2002).
La pollution des mers affecte aussi ces poissons. On a montré en 2009 que de jeunes morues franches (Gadus morhua) exposées à de faibles doses de pétrole (brut de mer du Nord) comprenant des alkylphénols et hydrocarbures aromatiques polycycliques dans l’eau présentaient d’importants changements dans la composition de leurs protéines du plasma ; 137 protéines étaient exprimées différemment, selon le niveau d’exposition au pétrole brut et bon nombre des changements survenus apparaissaient après de faibles niveaux d’exposition. L’étude de ces protéines laisse penser que ce pétrole a des effets sur la fibrinolyse, le système immunitaire, la fertilité, la résorption osseuse, le métabolisme des acides gras et l’augmentation du stress oxydatif, avec aussi des troubles de la mobilité cellulaire et une augmentation du taux de protéines associées à l’apoptose. Un des apports de cette étude est que certaines protéines du plasma de cabillaud pourraient devenir des biomarqueurs reflétant les effets potentiels de pétrole brut et le fait qu’un poisson ait été exposé à du pétrole avant d’avoir été pêché.
En 1992, le gouvernement canadien, Brian Mulroney, instaure un moratoire sur la pêche de la morue dans l’Est canadien (Terre-Neuve et Labrador). Les stocks de morue, autrefois très abondantes, se sont effondrés. Ce moratoire a causé une augmentation du chômage soit 30 000 habitants de la province. Cela représente également la disparition d’un mode de vie basé sur la pêche.
En 2010, Greenpeace International a ajouté la morue de l’Atlantique à sa liste rouge des produits de la mer. Cette liste comprend des espèces menacées parce que leur méthode de pêche ou de production a des conséquences négatives sur l’espèce elle-même, sur d’autres espèces marines ou sur certaines populations ou bien qu’elle entraîne la détérioration d’un écosystème, qu’elle est mal gérée ou qu’elle est pêchée de façon illégale.