Fruits confits d’Apt

Fruits confits d’Apt : Les fruits confits d’Apt (*) sont une confiserie qui doit son essor, dès le XIVe siècle, à la papauté d’Avignon. La gamme de ces fruits confits va des cerises, melons, abricots, figues, poires, prunes, clémentines, angélique, en passant par les écorces d’orange et de citron, le cédrat et l’ananas.
(*) Apt : commune française dans le département de Vaucluse, dans la région Provence-Alpes-Côte d’Azur.

Historique des fruits confits d’Apt : Peu après son élection, Clément VI fut reçu par le cardinal Annibal de Ceccano, dans sa résidence de Gentilly, à Sorgues. Un chroniqueur florentin, présent lors de cette réception, nota : « Le festin se termina par un concert. Au dessert, on apporta deux arbres, l’un qui semblait en argent, garni de pommes, de poires, de figues, de pêches et de raisins d’or ; l’autre, vert comme un laurier, garni de fruits confits multicolores. »
En 1348, Clément VI donna la charge d’excouyero in confissarias (« écuyer en confiseries ») au confiseur aptésien, Auzias Maseta. En 1365, les consuls d’Apt offrirent des fruits confits, dits alors « confitures sèches », à Urbain V, venu dans leur ville se recueillir sur le tombeau de son parrain, Elzéar de Sabran.
En 1752, la commune d’Apt ne comptait que six pâtissiers confiseurs.
La ville d’Apt est considérée comme la capitale mondiale du fruit confit. Dans les années 1960, l’usine de fruits confits Apt-Union regroupa les six grandes firmes industrielles et les quatre entreprises artisanales de la ville. La production des fruits confits d’Apt, exportée dans le monde entier, fournissait un emploi à près de 50 % de sa population active.
Aujourd’hui, les fruits confits d’Apt, confiseries glacées au sucre, sont utilisés en pâtisserie pour la décoration des gâteaux. La préparation consiste à remplacer, par osmose, l’eau du fruit par du sucre qui en assurera la conservation. La production est essentiellement faite avec des cerises, melons, abricots, figues, poires, prunes, clémentines, ainsi que de l’angélique, faite à partir de la tige épaisse de cette plante, des écorces d’orange et de citron, du cédrat ou de l’ananas.
Le musée de l’aventure industrielle, place du Postel, à Apt, expose une collection d’étiquettes anciennes de fruits confits, de boîtes d’emballage, de matériel de fabrication des anciennes usines, ainsi que des machines utilisées dans la confiserie.
André Kauffmann, conservateur des musées d’Apt, et son adjointe, Sandra Poëzevara, ont publié aux éditions Alan Sutton, un ouvrage intitulé Apt. Seules cinq cartes postales ont été éditées au début du xxe siècle sur les usines de fruits confits. Elles sont exposées, agrandies au musée de l’aventure industrielle, dont les archives iconographiques ont été complétées par des photos issues de collections privées.
Le premier document concerne l’usine Jaumard. Le cliché a été pris en 1910 et montre, au premier plan, le glaçage des fruits confits. Au second plan, sur la partie droite, un ouvrier étale les fruits à égoutter sur des claies. Au fond, un autre ouvrier surveille la cuisson du sirop faite sur un four à feu direct.
La seconde carte postale provient de l’usine Barielle Ainé qui, en 1870, s’était installée dans l’ancien du couvent de la Visitation construit en 1661. Le cloître de celui-ci a été recouvert d’une verrière et accueille l’atelier de stockage. Avant le tri et l’emballage, les fruits confits sont placés dans des toupins de terre cuite.
Les cartes postales numérotées 3 et 4 montrent un atelier d’emballage. Elles proviennent soit de l’usine Gay, soit de l’usine Jaumard. L’emballage des fruits confits se faisait manuellement en boîte en carton ou en bois blanc. C’était un travail délicat, uniquement réservé aux femmes, qui les entreposaient dans un fond de papier dentelle ou plissé. Le seul homme présent en permanence était un contremaître chargé de superviser leur travail.
Le cliché illustrant la cinquième carte postale provient de l’usine Marliagues. Les fruits confits et confitures destinés aux collectivités, ou à la pâtisserie, sont conditionnés en seaux de 10 kg. Ce type d’emballage est resté traditionnel puisque toujours utilisé, outre les deux précédents secteurs, pour la grande distribution et l’exportation.

Découvrez ici l’histoire des fruits confits d’Apt :