Pleuronectiforme (poisson)

Pleuronectiforme (poisson) : Les Pleuronectiformes (également appelés Heterosomata ce qui signifie « aux côtés dissemblables ») ou poissons plats forment un ordre de poissons à nageoires rayonnées. Les plies, les soles, les flets, les flétans, cardeaux, limandes, turbots, les carlottins, barbues, les cardines sont, sauf exceptions, des poissons de ce groupe.
Description et caractéristiques : Le nom de cet ordre vient des mots grecs « pleura », côté, et « nektos », nageur : ce sont des poissons asymétriques qui nagent sur un de leurs flancs, autrement dit des poissons plats. Ils ont en conséquence les deux yeux du même côté du corps, bien que leurs larves présentent la même symétrie que les autres poissons.
Ces poissons sont proches des Perciformes, mais leurs nageoires dorsales et anales sont continues et bien développées. Au stade de juvéniles, ils adoptent la nage d’un côté, entraînant une grande asymétrie physiologique fort adaptée pour les fonds marins. Ils deviennent sénestres ou dextres, selon le côté qui voit la lumière, côté sur lequel vient migrer l’autre œil laissant le côté inférieur aveugle. Leur bouche mange ainsi horizontalement et les yeux, ressortis et indépendants, offrent un large champ de vision. La structure nerveuse et musculaire s’en trouve fort changée, spécialement dans le crâne, le côté aveugle étant moins développé que le côté oculaire (côté pigmenté). Ils nagent en ondulant au-dessus du substrat.
En 2008, la découverte à Monte Bolca, dans le nord de l’Italie, de deux fossiles de l’éocène (*) ne présentant qu’une migration partielle de l’œil d’une face latérale à l’autre a permis de conclure que cette caractéristique morphologique était le fruit d’une évolution graduelle.
Après l’éclosion des œufs, les larves se rapprochent des plages ou de bancs de sables et les juvéniles vont grandir à faible profondeur, en se nourrissant de la microfaune des interstices du sable remué par les vagues, ils montent et descendent en suivant la marée. En grandissant, ils gagnent des zones plus profondes.
(*) Éocène : Période stratigraphique du début de l’ère tertiaire.